Srishti-2021   >>  Short Story - Malayalam   >>  നാഗമാണിക്യം

Pramod Chandran

IBS Softwares

നാഗമാണിക്യം

ദൂരെ ഏതോ മരത്തിൽ നിന്നും കൊള്ളിക്കുറവന്റെ ശബ്ദം കേൾക്കുന്നുണ്ട്. കൊള്ളിക്കുറവൻ കരഞ്ഞാൽ പിറ്റേന്ന് മരണ വാർത്ത കേൾക്കും എന്നാണു അമ്മമ്മ പറയാറുള്ളത്. ജനൽപാളികൾക്കിടയിലൂടെ നിലാവ് മുറിയിലേക്ക് അരിച്ചിറങ്ങുന്നുണ്ടായിരുന്നു. കൊള്ളിക്കുറവന്റെ ശബ്ദം എന്നെ വല്ലാതെ പേടിപ്പിച്ചുകൊണ്ടിരുന്നു. ചുളുങ്ങി ചുരുങ്ങിയ അമ്മമ്മയുടെ ദേഹത്തേക്ക് ഞാൻ പറ്റിക്കൂടി. ആ ദുർബലമായ കൈകൾ എന്നെ ചുറ്റിപ്പിടിച്ചു. .. എന്നത്തേയും പോലെ..
ചില പുലരികൾ പിറക്കാതിരുന്നെങ്കിൽ എന്ന് നമ്മൾ ആഗ്രഹിക്കില്ലേ .. ജീവിതം ഒരു ദിവസം പിറകിലേക്ക് പോയിരുന്നു എങ്കിലെന്ന് .. ആരോ ഒരാൾ വന്നു ജീവിതത്തിന്റെ ചില പേജുകൾ കീറി എറിഞ്ഞിരുന്നു എങ്കിലെന്ന് ..ഒരാൾ വന്നു ചില കാര്യങ്ങൾ മായ്ച്ചു കളഞ്ഞിരുന്നു എങ്കിലെന്നു.. ചിന്തകൾ കാടുകയറിയപ്പോൾ ഞാൻ അമ്മമ്മയുടെ കൈകൾ പതുക്കെ വിടുവിച് കട്ടിലിൽ നിന്നും എണീച്ചു.. ജനലരുകിലേക്ക് നടന്നു.. ജനാലയുടെ കർട്ടൻ മാറ്റി ഞാൻ പുറത്തേക്കു നോക്കി. തെക്കേപറമ്പിലെ രണ്ടു തെങ്ങിൻ തൈകൾ. അമ്മയും അച്ഛനും.. തൈകളുടെ നിഴലുകൾ വീടിന്റെ വരാന്ത വരെ എത്തിയിരുന്നു. ആ നിഴലുകളിൽ പിടിക്കാൻ ഞാൻ കൈ നീട്ടി.. കൈകളുടെ നീളം എന്നെ നിസ്സഹായയാക്കി. മറക്കാൻ ആഗ്രഹിക്കുന്ന പുലരിയിൽ വെള്ള പുതപ്പിച്ച രണ്ടു രൂപങ്ങൾ കോലായിലെ തിണ്ണയിൽ കിടക്കുമ്പോളും ആരോ പറയുന്നത് കേട്ടു .. ” ഇന്നലെ കൊള്ളിക്കുറവൻ കൂവുന്നത് കേട്ടപ്പോളെ വിചാരിച്ചതാ…”

ദൂരെ ഏതോ മരത്തിൽ നിന്നും ആ പക്ഷി പറന്നു പോകുന്നതു കേട്ടു .. ആ രണ്ടു തെങ്ങിൻ തലപ്പുകൾ നീണ്ടു വന്ന് എന്നെ കെട്ടിപ്പിടിച്ചു തഴുകിയിരുന്നെങ്കിൽ എന്ന് ഞാൻ ആഗ്രഹിച്ചു.. വീണ്ടും കിടക്കയിൽ വന്നു കിടന്നു.. അമ്മമ്മയുടെ കൈകൾ എന്നെ ചുറ്റിപ്പിടിച്ചു.. “അമ്മമ്മ ഉറങ്ങിയില്ലേ… ” മറുപടി പറയാതെ ആ കൈകൾ എന്റെ തലയിൽ തലോടിക്കൊണ്ടിരുന്നു… എപ്പോളോ ഞാൻ ഉറക്കത്തിലേക്ക് വഴുതി വീണു..

തറവാടിന്റെ ഒരു ഭാഗം വലിയൊരു സർപ്പക്കാവാണ്.. വന്മരങ്ങൾ തിങ്ങി നിറഞ്ഞ, മുകളിൽ നിന്നും വലിയ വള്ളികൾ താഴെ മുട്ടി നിൽക്കുന്ന, നട്ടുച്ച സമയത്തു പോലും ചീവീടുകൾ നിർത്താതെ ശബ്ദമുണ്ടാക്കുന്ന വലിയ ഒരു സർപ്പക്കാവ്.. നടുക്കുള്ള വലിയ കുളത്തിൽ നിറയെ പായലുകൾ. നാഗ പ്രതിഷ്ഠയിലേക്ക് എത്തുന്ന ചെറിയ വഴി.. അതിലൂടെ നടന്ന്‌ ഞാനും അമ്മമ്മയും എല്ലാ വൈകുന്നേരങ്ങളിലും സന്ധ്യാ ദീപം തെളിക്കാൻ പോകും.. വിളക്ക് വച്ച് തിരിഞ്ഞു നടക്കുമ്പോൾ എന്നും അമ്മമ്മ ഓർമപ്പെടുത്തി ” തിരിഞ്ഞു നോക്കണ്ട കുട്ടിയെ… ” വിളക്കു കാണാൻ നാഗരാജാവ് പുറത്തിറങ്ങി വരും എന്ന് ചെറുപ്പത്തിൽ അമ്മമ്മ എന്നെ വിശ്വസിപ്പിച്ചിരുന്നു.. നമ്മൾ തിരിഞ്ഞു നോക്കിയാ വരില്ലത്രേ..

ധനുമാസത്തിലെ കുളിരിൽ, കാവിലെ പാലപ്പൂക്കളുടെ മാദക ഗന്ധം പരക്കുമ്പോൾ തറവാട്ടിലെ മുറിയിൽ എന്നെ ചേർത്ത് കിടത്തി അമ്മമ്മ നാഗദൈവങ്ങളുടെ കഥകൾ പറഞ്ഞു കേൾപ്പിച്ചു.. നാഗമാണിക്യത്തിന് കാവലിരുന്ന നാഗരാജാവിന്റെ കഥ. കദ്രുവിനും വിനതക്കും ഉണ്ടായ നാഗങ്ങളുടെ കഥകൾ.. കൗതുകം കൊണ്ട് വിടർന്ന എന്റെ കണ്ണുകൾ ഇരുട്ടിലും അമ്മമ്മയെ തുറിച്ചു നോക്കി. അമ്മമ്മയെയും എന്നെയും രാത്രീയിലും കാത്തു രക്ഷിക്കുന്നത് നാഗരാജാവാണത്രേ.. ആ സംരക്ഷണത്തിന്റെ ആശ്വാസത്തിൽ ഞാനും അമ്മമ്മയും ആരെയും പേടിക്കാതെ കിടന്നുറങ്ങി..

പകൽ സമയങ്ങളിൽ അമ്മമ്മയുടെ കണ്ണ് വെട്ടിച്ചു ഞാൻ കാവിലേക്ക് സഞ്ചരിച്ചു.. അമ്മമ്മയുടെ കഥകളിൽ ഉള്ള വള്ളിപ്പടർപ്പുകളിൽ തൂങ്ങി ആടുന്ന നാഗരാജാവിനെ കാണാൻ.. സർപ്പക്കുളത്തിൽ നീരാടാൻ എത്തുന്ന സ്വർണ നിറമുള്ള നാഗരാജാവിനെ കാണാൻ. രാത്രി സമയങ്ങളിൽ ജനാലകൾ തുറന്നു വച്ചു ഞാൻ പുറത്തേക്കു നോക്കി നിന്നു .. അമ്മമ്മക്കും കൊച്ചു മകൾക്കും സംരക്ഷണം ഒരുക്കുന്ന നാഗരാജാവിനെ നേരിട്ട് കാണാൻ.. അന്തിത്തിരി കത്തിച്ചു വച്ച പുറകോട്ടു നടക്കുമ്പോൾ അമ്മമ്മ കാണാതെ ഞാൻ തിരിഞ്ഞു നോക്കി.. വിളക്കു കാണാൻ എത്തുന്ന സർപ്പത്താനെ കാണാൻ..

സർപ്പകോപം കൊണ്ടാണത്രേ അച്ഛനും അമ്മയും നേരത്തെ മരിച്ചത്.. പണിക്കർ കവടി നിരത്തി അങ്ങനെയാണ് പറഞ്ഞത്.. അതിനു ശേഷം എല്ലാ വർഷവും നാഗദൈവങ്ങൾക്ക് സർപ്പക്കളം വരച്ചു നൂറും പാലും നൽകി വന്നു.. പുള്ളോർക്കുടം പാടിയിരുന്നെങ്കിലും ആരും തുള്ളിയില്ല. എല്ലാ വർഷവും, ആരുടെയെങ്കിലും ശരീരത്തു സർപ്പം വന്നു തുള്ളി അനുഗ്രഹിക്കണമെന്നു അമ്മമ്മ ആഗ്രഹിച്ചു.. തറവാടിന്റെ ഭാവിയും ദോഷവും പറയുമത്രെ.. അമ്മമ്മ ആ പഴയ കഥകൾ പറഞ്ഞു തന്നിരുന്നു..എല്ലാ വർഷവും ഞാനും അമ്മമ്മയും അതിനായി കാത്തിരുന്നു. മറ്റു ബന്ധുക്കൾ വെറും കാഴ്ചക്കാർ മാത്രമായിരുന്നു..

ഉച്ച സമയങ്ങളിൽ ഞാൻ നാഗക്കാവിൽ പോയിരുന്നു.. കാടിനിടയിൽ ഇഴഞ്ഞു നീങ്ങുന്ന പാമ്പുകളെ നോക്കിയിരുന്നു.. നാഗമാണിക്യം തുപ്പുന്ന നാഗത്താനെ നോക്കി എന്റെ കണ്ണുകൾ ചിത്രകൂടത്തിലേക്കു നീണ്ടു.. എന്റെ കണ്ണുകൾ അവയോടു കഥ പറഞ്ഞു.. അച്ഛനെയും അമ്മയെയും ഇല്ലാതാക്കിയ നാഗ ദൈവങ്ങളോട് ഞാൻ കലഹിച്ചു.. ആ കോപത്തിന് കാരണമായതിൽ പലവട്ടം ക്ഷമ ചോദിച്ചു.. ആ പ്രതിഷ്ഠയിൽ നിന്നും പുറത്തിറങ്ങി വന്നു സർപ്പ ദൈവം എന്നെ അനുഗ്രഹിക്കാൻ ഞാൻ ആഗ്രഹിച്ചു.. കണ്ണുകൾ പരതി നടന്നു.. ” അവിടേക്കു പോകരുതെന്ന് പറഞ്ഞിട്ടില്ലേ കുട്ടീ നിന്നോട്.. ” അമ്മമ്മയുടെ ശകാരം സ്ഥിരം പല്ലവിയായി..

മേടമാസം വന്നെത്തി.. സർപ്പക്കാവിൽ പൂജകൾക്കായി അമ്മമ്മ ഓടി നടന്നു.. പൂക്കൾ ഒരുക്കാനും, പൂജാ സാധനങ്ങൾ എത്തിക്കാനും .. ബന്ധുക്കൾ തറവാടിന് ചുറ്റും വെടിവട്ടം പറഞ്ഞിരുന്നു.. രാത്രീയുടെ അന്ത്യ യാമങ്ങളിൽ പോലും ഗ്ളാസുകളിൽ മദ്യം നുരഞ്ഞു പൊങ്ങി.. ഞാനും അമ്മമ്മയ്ക്കും ആ ചെറിയ മുറിയിൽ ഉറങ്ങാതെയിരുന്നു..

പുള്ളുവന്മാർ രാവിലെ തന്നെ എത്തി.. പുള്ളോർക്കുടം ശ്രുതി ചേർത്തു തുടങ്ങി.. അമ്മമ്മ രാവിലെ തന്നെ എണീച്ചു കുളിച്ചു വിലക്ക് കൊളുത്തി വച്ചു … നാഗരാജാവിന്റെ വലിയ കളം കാവിന്റെ മുറ്റത്തു തയ്യാറായി.. പല നിറങ്ങളിൽ തീർത്ത ആ കളത്തിലേക്ക് എന്റെ കണ്ണുകൾ പലതവണ എത്തി നോക്കി.. ഭക്തിയുടെ അന്തരീക്ഷം വീട്ടിൽ നിറഞ്ഞു നിന്നു ..

തറവാട്ടിലെ എല്ലാവരും കളത്തിനു ചുറ്റും വലതു വച്ചു .. പുള്ളോർക്കുടം പാടാൻ തുടങ്ങി.. ” നാഗരാജാവ് നല്ല നാഗ യക്ഷിയമ്മ….” .. അമ്മമ്മ തൊഴുകൈകളോടെ എന്നെ ചേർത്ത് നിർത്തി.. “പ്രാർത്ഥിച്ചോളൂ.. ഇത്തവണ നാഗരാജാവ് വരും.. ” അമ്മമ്മ പിറുപിറുത്തു..

എനിക്കും ചുറ്റും ദീപപ്രഭ വളർന്നു വന്നു.. ആ ദീപങ്ങൾ കൂടി ചേർന്ന് എന്റെ കണ്ണിനു മുന്നിൽ ഒരു ഗോളമായി.. ഞാൻ കണ്ണുകൾ അടച്ചു.. എനിക്ക് മുന്നിൽ തൊണ്ടയിൽ നാഗമാണിക്യവുമായി സ്വർണ നിറമുള്ള നാഗരാജാവ് പ്രത്യക്ഷപ്പെട്ടു.. കാലുകളിൽ വിറ പടരുന്നത് ഞാൻ അറിഞ്ഞു.. എന്റെ ചെവിക്കു ചുറ്റും ആർപ്പുവിളികൾ ഉയർന്നു.. സ്ത്രീകൾ കുരവയിട്ടു … എന്റെ കൈകളിൽ കുറെ പൂക്കുലകൾ ആരോ വച്ചുതന്നു.. ഉറക്കാത്ത കാലുകളോടെ ഞാൻ ആ കളത്തിലേക്ക് കയറി.. ചുറ്റും നടന്നു.. ഫണം വിടർത്തി ആടുന്ന നാഗരാജാവ് എനിക്ക് വഴി കാട്ടി.. അപ്പോളും പുള്ളോർക്കുടം പാടിക്കൊണ്ടിരുന്നു.. പുള്ളുവൻ പാട്ടിന്റെ ഈണത്തിനൊപ്പം എന്റെ കാലുകൾ ചലിച്ചു.. എന്റെ കണ്ണുകളിൽ നാഗരാജാവ് മാത്രം.. നാഗമാണിക്യം എനിക്കു തന്നു നാഗരാജാവ് എവിടെയോ മറഞ്ഞു.. ഞാൻ ബോധ രഹിതയായി  കളത്തിൽ വീണു.. കാവിലെ അന്തിത്തിരി അണഞ്ഞു..

Srishti-2021   >>  Article - English   >>  Changing Work Culture - after COVID

Arunima. G.S.Krishnaletha

IBS Softwares

Changing Work Culture - after COVID

The new variant of Corona Virus which was initiated in China during 2019, termed as COVID 19 has impacted our social and economical culture. The impact of the same on society is drastic. Despite the protocols and vaccination drives, we are still facing the impacts associated with the same. The impact it created in work culture is also drastic. Most of the businesses and organizations suffered in the initial time very badly. It is worthwhile to analyze the journey of how each work unit responded, reacted and fell back in place. We really proved ‘Necessity is the mother of invention’. Within a short amount of time we proved a lot. This difficult time has again proved that if we stand together united, we stay strong as well. In spite of all restrictions and threats of virus, the pharma companies had emerged with successful vaccinations in record time. Have we ever thought that new vaccines can be researched, developed, tested and implemented in such a record time? While the debates on its implications are still on, we surpassed a critical time with basic vaccinations hopefully. Now at least we are in a position to think about the future and the whole world and leaders have already put their thinking cap on to develop a new strategic work culture. Almost all now agree that the work culture will change completely from the previous set up and we need to embrace a hybrid work culture.

                                                     As a representative of the IT industry which is the pioneer in establishing business continuity amidst all crises through the implementation of ‘work from home (work at home)’ initiative, I feel privileged to write about the topic ‘Changing Work Culture – after COVID’. In the IT industry work from home is not something initiated by COVID. We were practicing the same for a long time now ever since the inception of laptops and high-speed internet. The only difference I can see is that earlier it was on a need basis due to personal/family needs or to continue or support business on holidays/weekends in emergency situations and was for a limited period like a few weeks or months, but now work from home has become the new normal. Almost all IT professionals are doing work from home from March 2020. Wow, I just realized it’s such a great achievement. For more than one and half years we ensure the proper business from home!

                                                    

                                                     Imagine if the work from home initiative was not there in industry. Can we think of how many companies would have shut down by now? How many engineers and supporting staff would have lost their jobs? How many families would have been bankrupt and committed suicide? What a social hazard it would have been! But we were lucky to have this culture enabled already. Having said that, in the IT industry it’s not something new. But what about other fields? Let’s think about government sector offices, hospitals, education departments etc. Did we imagine these to run through online mode so nicely before this covid? Definitely a big No in India at least. We have definitely seen these implemented in developed countries, but in India, these were unimaginable prior to this. Though we also had online education and systems for higher education, those were not considered mainstream and also, we never thought mainstream education could be effective through online mode. But now even the government is planning to start a lot of higher education courses in mainstream online after seeing the successful implementation of necessary infrastructure and guidelines.

 

                                                      I still remember the day we got news that schools are going to shut before summer vacation in March 2020 just before kids were about to start the final examination of the academic year 2019-2020. There was a lot of uncertainty at that time, though we never expected the effect of the pandemic to remain for so long. We heard news of a large number of people losing jobs at foreign countries and returning to India. Central government announced the first lockdown on 24-March-2020. The entire economy of India or rather the entire world started to shake in the rise of pandemic.  But soon the industries like IT responded to the situation and started running business through work from home access for employees. Thanks to the infrastructure and network facilities which enabled the smooth transition of work from office to home. Definitely there were initial hurdles for long term work from home set up from companies and employee’s sides. But soon we started sailing smoothly. Again, a lot of important government sectors started adapting the same and it was just a starting. One by one all industries moved to a new mode.

 

                                                             Education department, private and government sector started online classes. In Kerala, we even started school classes through television! We know that there are still issues in providing education access to all in online mode, but in spite of all hurdles, what we observed was a massive shift in mindset, infrastructure and culture. Even in the case of work culture that was a massive shift. Remembering the trolls on how mothers were changed to ask kids to take mobile phones to attend classes and notes from trying to keep their kids forcefully away from mobile phones. It was really fun to observe the transition. A lot of network issues, new procedures for examinations, invigilation, assignments and what not! Before the students forgot basics, we were able to set up things right keeping aside the population who still can’t access the same. But over the period, for people with digital access, education became normal for teachers and students. I have even seen more enthusiastic kids in online classes.

 

                                                              In India, we probably never imagined doing our doctor consultation online before, though we used to talk to doctors about our doubts. But the pandemic has changed the long hospital queues. We again managed to work out home remedies before rushing to hospitals and started practicing better hygiene to keep the pandemic away. Though hospitals were affected initially, again the online consultations picked up well, so the primary level consultations became online and only very necessary cases started flowing to hospitals, which reduced rush as well as provided better facilities for the needy and also, I feel doctors can also work more comfortably. And no need to say there is a revolution in the hygiene sector. A lot of new brands and companies to support mask, sanitiser, soap and disinfectant requirements arose during this time. So maybe some sectors were the worst hit, but this has created new business opportunities and work for many too. Initially it might have been survival of the fittest, but slowly all sides started to wake up with subsidiary businesses.

   

                                                                 There are industries which can’t be operated fully in online mode like public transport, we need drivers and conductors in buses to serve the society unless we fully move to autonomous vehicles which may be a little more time taking. But still here the office works can be carried out remotely with proper infrastructure. Also, as the number of office and school goers decreases, the number of physical staff required for operations can also come down.

                                                               A lot of public sector offices changed their customer services through online mode like village offices, corporation offices etc. Other private sectors like LIC, personal banking etc which were having online facilities earlier, mandated all customers to use those online services unless for critical transactions. Secretariats and other important government sectors started providing updates to customer services online through portals or mobiles. What a bliss in fact. No long queues in offices and it also reduces chances for corruption. Overall online services will definitely save a lot of time for employees and service consumers. No need to travel, No long queues and No ask for changes! All these have created a lot of new opportunities for job seekers, when an organization moves from a normal set up to online or paperless set up, we can imagine the work behind that – requirement of online portals, data entry, data syncing etc. On one side when jobs of people were affected, the other side was creating new opportunities.

 

                                                              Now what is not online? Not only the mainstream education, yoga, dance, music, arts and crafts, drawing, karate etc everything is online. The professionals can establish their business online and can teach any students from anywhere. Looks really promising right? A lot of new career options as trainers in different online services, a lot of small-scale businesses started around these opportunities like Akshaya centers and computer establishments to support the public in these activities and provide them training. A lot of money transactions became online and virtual. So, we moved fast closer to a Digital India during the pandemic in fact!

 

                                                               We have seen online marketing and retailing going well during this time. We have shifted to online shopping at a faster pace. Have seen a lot of courier companies and online shops making good profit during this pandemic situation. Even the online food services flourished well. Surely these contributed more job opportunities and employment options and so did the revenue, right?

 

                                                                   I have even witnessed football classes being taken online where concepts are covered and with limited edition offline classes for practice. So overall in any sector we take online and remote working is a possibility now. The complete transition from morning rush to catch school, office and public buses. 

                                                                

                                                                   At high level COVID 19 has shifted work culture from office to home, offline to online, fixed time to flexible time and what not! An unimaginable shift in all sectors, work culture and society. It's the future which will really measure the success or impact, but I am sure that the shift is massive.

 

Impact on Society

                                                                Now let’s see the impact of new work culture on society. We can definitely think of positive and negative impacts just like anything else. Especially being a new way of working and managing things, many would take time to adjust and fall in place. Also, we might not be in the right position to think about the success now, the future will prove that. But we sailed with positivity, we created a shift and so we will confidently emerge as winners.

 

Positive Impacts/Advantages

                                                                 First let’s see the plus side of it. Just take an example of transportation. Definitely the time from 2019 December onwards would be remembered not only for COVID and lockdowns, but also as a less carbon emission period. Though the studies mention that due to ozone layer problems still the impact on the environment is not reduced much. But I am sure at least we reduced our contribution to harm more. And if we continue with the right measures, we can control environmental impacts very well, at least at the same level as now.

 

                                                                    When the commuting community is less, overall support and infrastructure required for the same will gradually come down. This will reduce the vehicles on the road which will result not only in reduced pollution but also the traffic will come down, so overall time to travel will become less, requirement of road will come down, so we will encourage more greener spaces and healthy nature around us. With less travel people will get more time with family and friends and which will result in a more healthy and happy community. We know that, in foreign countries, when the weather forecast is bad, everyone will work from home, here many times during bad weather people will get stranded and face bad weather. This situation will also be avoided with new culture.

 

                                                                       People can contribute more time for public service and also for their hobbies. This will again increase the opportunities for artists and other non-mainstream departments to increase their career options. The most important challenge for people to be involved in any leisure activities is time, ideally time to travel. The savings in that would allow people to do exercise, yoga etc which will add more health for people. The lifestyle related diseases will come down and we will surely move towards a healthier generation. All these will contribute to the overall happiness index and more satisfied and happy workers in all fields and surely will benefit the overall society.

 

                                                                       Society talks about the abandoned old generation a lot. Actually, we all know the reason, it is not because we do not like parents or grandparents or we do not want to take care of them. The old generation is isolated and abandoned due to lack of time. If we have a proper hybrid work culture, the situation will change considerably. There are options to take necessary leaves during emergency periods, but we will not be able to take such leaves often. Also, not everyone will have the freedom to lose the earning option. So, if we have a work culture which supports options to carry out work from home, this situation will also be changed. Don’t you think it’s so nice?

 

                                                                        Most of the time we tend to limit our work opportunities around the place we stay as we need to support and take care of family as well. So, our opportunities are limited. This situation will also change with work from home culture. Organizations are also limited by the choice of employees in a particular location. But work from home will enable a mutually benefitting situation for employees and employers. Organizations can onboard talents across the globe and employees can also work from their preferred locations. This mutually rewarding situation will enhance the relationship and will definitely turn out to be a positive and encouraging one.

 

                                                                  In customer service departments like village offices, banks, revenue offices etc we know the pain that employees and consumers face. People from far away places need to travel early to reach the offices and then unnecessarily wait in queues for hours just to get their priority. Anybody will be happy? When the online services are provided, people can use the same from home and only when it is required to travel to the office for clarifications (which cannot be carried over phone/online) or manual sealing/stamping those can travel. This is not only beneficial for the consumers, but the work of employees in such divisions will come down as well. We always talk about consumer issues. But can you think of employees who really need to take care of such long queues. They may need to avoid or cut short their tea and lunch breaks. When these primary level services are online employees will get more time to focus on priority items which need manual intervention and also if work from home is also provided their satisfaction level will also get increased. Here chances of corruption will also reduce, online services will make all payments digital, so tax excavations can also be reduced. Also, consumers will get faster response time and all receipts will be available online for reference. That will also have an impact on a greener environment as no need to take printed receipts always. Only when needed people will take print outs, so less trees will be cut for paper, ink etc.

 

                                                                People can arrange their work time based on personal convenience. We know many people will have some personal work that will take 1-2 hour sometimes but eventually end up taking leave earlier. But now they can carry out that and then take extra time on the same day later to compensate for those working hours to manage. So, employees start to manage their work and work time which will again add to satisfaction. The offices will become fileless, paperless, no need to worry about lost records and files. Office spaces can be reduced, less cafeterias, less electricity, less A/C, less recreational areas overall contributing to much greener nature.  

 

Negative impacts/Drawbacks

                                                     We cannot see only positive side for anything. As we say “Even the divine nectar will be poison if consumed in over dose”. So, there will be negative sides as well for anything. When work from home is enabled, we will cultivate a workaholic generation as some people can tend to work beyond expected time and people can become more socially withdrawn. So, on one side employees will tend to work more and which may have a positive impact on work initially but when the expectations also grow more, it will lead to exploitation and health issues as well. Also, sometimes where there is dependency on a co-worker and the same person is not available at a particular time, it may have some impact on work and schedule. So having a soft guidance on work time and flexible time will be beneficial.

 

                                                                Proper network is the base for the infrastructure required to set up a work from home culture. So eventually we may need to see the impact on Society in terms of getting more space for towers and radiation. Though there are no clear studies on the impact of network towers and increased health issues, the discussions and research are still going on. Also, more space needs to be allocated for towers and related communication infrastructure. IF the employees are not covered with a proper network, it will have a negative impact on work, schedule and quality. It might affect the overall project timelines for corporations.

 

                                                                    The companies may tend to reduce head count and expect employees to work more. Sometimes employees can take advantage and take more time to complete work. These kinds of issues need to be addressed.

 

                                                                   The work from home culture can make less staff in the service department which may delay priority processes and emergency services. When services are moved to hybrid mode (online and offline) proper adherence needs to be ensured. Auditing and record office keeping should be done properly and the records should be synced up properly. Else it will create an inefficient and inaccurate system.

 

                                                                           On the outset many people will think it will reduce the employee requirement in various sectors and departments. Though initially, it feels like that eventually, it will create new responsibilities and new work options like auditing, communication services, migration of data from offline systems etc. Also, eventually the right skillset will get the right kind of job. People may initially feel that there is no differentiation between office hours and personal hours, the culture shift should be managed carefully. Some offices may feel a surplus of staff which can have a negative impact as well.

 

                                                                            The coordination between employees and team culture may be impacted if not taken care properly. Individual performances may become key to success which may again device unhealthy competition without transparency.

 

                                                                            It is reported that people spending more time in front of computers and calls, are having health issues. Ears and hearing issues are becoming more with improper use of audio-visual media. People can become socially withdrawn as well.

 

What should be done?

                                                                          It is certain that we need to focus on a hybrid work culture. It will be a combination of online and offline as well as a combination of work from home and work from office. These may look the same, but have different faces and issues and nature.

                                                                          As we already talked about, exploitation, job reduction and transparency issues, let us think about the solution. First, we can talk about corporate organizations as the work needed to ensure proper working will be less there due to already implemented policies and processes.

                                                                         From the employer's side, they need to enable the proper infrastructures like laptops, compensation aligned with increased electricity and internet consumption, proper communication channels and point of contacts for necessary activities. The HR team needs to ensure the proper connection with team and employees to ensure right comradeship and togetherness required. There might need online events and global meets to ensure a team feeling.

 

                                                                 Legal and structural awareness and communication of flexibilities and responsibilities of employees should be clearly communicated. Management is responsible to ensure transparency, work mode supporting maximum participation, diversity and inclusions in the work, more rewards and visibilities to be created etc. The transparency on flexible hours vs leaves needs to be ensured with policies. Also, the data security and data privacy related aspects should be made more structured and need to create more awareness among employees. Eventually the culture of individual ownership will evolve, but till that time there should be concerned bodies and policies to ensure the same.

 

                                                                 Virtual events and family events are required to keep up the spirit and enthusiasm among co-workers.  Once the pandemic is up there should be provision for online and offline events

 

                                                                   From the employee side proper adherence to set standards by organizations and nature of work. Managing the individual time and priorities without impacting the team activities. They should become their own managers. Proper communications with the team. They should be responsible for taking flexible time and compensating without impacting work and team work. Leave should be carefully managed along with flexible hours.

                                                                    In terms of government sector organizations where the work from home and online services are not yet complete or partial, they may need more support to establish the same smoothly. The amount of work needed to set up a culture will vary from department to department and team to team. Some of them may need to set up online services themselves so that consumers can avail services online so that employees required in offices to support customers for such services can be reduced. All existing records need to be migrated to online for hassle-free operation. Any division operating with partial online and partial offline mode, needs to ensure proper syncing mechanisms and procedures to ensure correct records. Any offline updates should be updated online as well. So maybe in the initial period there should be a mechanism to get more work done by employees or need to manage with additional contract staff.

 

                                                                      It will definitely create new job opportunities in various departments and also the existing employees need training to change their working methods. Training needs to be considered as an investment rather than cost as it will be benefiting a lot in future. Compensation structure may need revision overall to accommodate new expenses like power, ac, laptop, internet etc whereas the existing components for travel and related expenses can be revisited. Proper mechanism and rosters for ensuring required staff at office also needs to be ensured for critical services.

 

                                                                     Any organization should plan for a hybrid culture. Education department and medical services should also ensure the same. The mix of online and offline modes should be ensured in education as well. The practical sessions and lab sessions should be done at school whereas the theory and basics can be covered online. Or in case of distance mode education, like the ones happening for higher education, virtual lab sessions need to be arranged for computer related practical work. Definitely we know the labs of medical students need to be offline itself for the benefit of the community. So, the decision of what can be done online, offline, hybrid etc need very detailed studies in background and need an action plan to start implementing at surface on priority.

 

                                                                       Just like now, the primary health investigations can definitely go online. But wherever there is no clarity for doctor or patient, the treatment should need at least a physical visit to ensure more accuracy and less time for treatment.

 

                                                                                 Also imagine the online swimming classes, online driving classes! Definitely those should as well be designed with hybrid mode. The governance should ensure the maximum reach for participants and employees in these programs through incorporation of different organizations to ensure the near access for practical sessions. Say for example, the governance team should ensure the provision of nearby facilities for practical sessions for different participants. For example, imagine the new recruitment for a KSRTC driver, it is the responsibility of the assigned station master in the assigned depot to make sure that the driver has enough experience to drive the bus safely. So, the selected persons can go to their nearby locations to complete training and get certified and if the opportunity is not there in the same location, he can be opted to work in the next available location for him. So, there is enough work on the governance model to ensure maximum quality and satisfaction.

 

Future!

 

                                                                                Future is definitely hybrid. So let us start the basic and fundamental work for the future now. The younger generation is well adapted now itself with hybrid modes of education mechanisms and the facilities and opportunities they have. Similarly, the slightly older generation may struggle initially to get used to new modes of normal. Probably they are already adjusted and learnt with the current situation. So, the employees and the service consumers who require digital access and training should be provided the same in multiple phases. I remember there were different social organizations and corporates started doing the digital awareness classes for social awareness and culture shift.

 

                                                                             It’s the responsibility of the mid generation to bridge the gap. We should enable the less privileged to attain new skills and evolve to a new role and also, we should ensure that maximum humane and social elements are imbibed in the younger generation for a tolerant and peaceful society. We are used to long queues and adjustments but the younger generation gets everything at their fingertips, so the tolerance level may be different, so we should make them understand the necessary adjustments and give true expectations of different levels of activities. There is no doubt that modern or developed nations face a lot of security issues due to intolerance. The shift should address those aspects as well and take necessary care to imbibe human values, tolerance and social culture as well. So, a lot of social and cultural organizations are required to set things right. So, a lot of new professions and services will emerge out of it.

                                                                       Definitely it’s the wake of the digital era, so no one can live out of it. So, whether or not work culture needs change, socially we need a culture change. So, let's adapt and embrace the culture for the future, Lets sail smoothly to a digital world without losing human touch. Organizations need to create opportunities for employees and events to ensure that they remain social as well. Like the corporates we should also enable social activities and funds to support social causes and the less privileged.

                                                                       Overall if we implement the new culture with necessary guidelines and policies the new culture shift will be very beneficial for all. It is the responsibility of the implementation team and leadership team to ensure the smooth transition to a better future and better world.

 

                                                                     Government has also taken necessary steps to support the hybrid work culture. They have made guidelines on the work hours and policies that need to be ensured for a work from home culture to ensure that there are necessary procedures in place so that employees cannot be exploited illegally. The steps that are taken now should be continued with the same level of enthusiasm even beyond this crisis time.

                                                   

                                                      The working community should also understand the importance of culture shift and develop new personal traits and work culture or rather a social culture to remain more adaptable and resilient to changes to support a great future. We should be ready to face any future crisis like this, we can be better planned, planned with more optimism and necessary steps. We should make sure that we leave a strong learning and action plan behind us for the future generations to come and embrace the world more confidently. We know the class of working groups in private, public and government sectors contribute to economic growth, so with the new work culture I believe more people will be encouraged to work and thus overall, the same will contribute more towards the development of the nation as well.

 

Conclusion

 

                                                       In a nutshell, the future is of a hybrid work culture and we should embrace it at the earliest. The fundamental steps are done in response to COVID 19 and we created a massive shift. The same should not be diluted in any case. We should continue the right steps to make fundamentals strong and sustainable to pave way for a more flexible, resilient culture that can face any similar crisis in future without much hassles.

                                                         We know new variants are emerging continuously nowadays and hence it looks like we have to deal with it for more time. So, it is of utmost importance to have a switch on/off mode in work culture to shift between different modes as appropriate for the situation and nature of work.

 

                                                          We are now at a stage where businesses or work can be carried out from the office, home and in hybrid mode. I feel that is the most sustainable one for the future. We should be careful in keeping this benefit intact and confidently march towards a better world, where no crisis can impact our life or work.

 

                                                           Definitely, there is no “One size fit all” approach we can recommend. Each organization/corporate/department/team needs to devise their own suitable hybrid model with creative and innovative approaches to carry out their own business/work properly.

                                                             Let us not go through similar situations in future. Let’s embrace the hybrid mode of work culture and let’s lead the way for a bright future for the generations to come. Let’s pave way for more successful generations to come with all our lessons and proper culture in all fields. “Action speaks louder than Voice”. So, the IT industry is on the right path to lead the way. Let’s encourage and advertise more for the benefit of the whole society.

Srishti-2021   >>  Short Story - Malayalam   >>  ക്ലിങ് പ്ലിങ് ക്ലിങ്

Sibin Koshy

IBS Softwares

ക്ലിങ് പ്ലിങ് ക്ലിങ്

ഒന്ന്

'ട്രണീം...ട്രണീം...' സ്ഥിരം വിളിച്ചുണർത്തുന്ന ശബ്ദത്തിൽ തന്നെ അന്നും അലാറം ഉറക്കെ കരഞ്ഞു .. 'നാശം' എന്ന് മനസ്സിൽ പോലും പിറുപിറുക്കാതെ മുരളീധരൻ നായർ അതിന്റെ നെറുകയിൽ കൈ വെച്ചനുഗ്രഹിച്ചു.. ശേഷം തറയിൽ ചുരുണ്ടുകൂടിക്കിടന്ന പുതപ്പിനെ മെല്ലെയെടുത്തു കട്ടിലിലേക്കിട്ടു.. ഉറക്കത്തിന്റെ പിടിയിൽ നിന്ന് പൂർണമായും വിട്ടുമാറാത്തവനെപ്പോലെ ആടിയാടി അയാൾ അടുക്കളയിലേക്കു നടന്നു .. അടുക്കള ജനാല തുറന്നിട്ട ശേഷം ഒരു മിനിറ്റു കണ്ണടച്ച് നിന്ന ഉറക്കത്തെ താൻ പൂർണമായും ഉപേക്ഷിച്ചിട്ടില്ല എന്ന് ശരീരത്തോട് പറയാൻ വേണ്ടിയായിരുന്നു. ചായയ്ക്ക് മധുരമിടുന്ന സമയം മാത്രം തന്റെ പ്രമേഹത്തെ മറക്കുന്ന പതിവ് മുരളീധരൻ നായർ അന്നും തുടർന്നു.. മുൻവശത്തെ വാതിൽ തുറന്നു , തറയിൽ കിടന്ന പത്രവുമെടുത്തു , അതിനടുത്തു കിടന്നുറങ്ങിയ ട്രമ്പിനൊരു തൊഴിയും കൊടുത്ത അയാൾ ചാരുകസേരയിൽ പോയിരുന്നു പാരായണം തുടങ്ങി ..

'അമേരിക്ക ഇടുമോ , അതോ ഉത്തര കൊറിയ ഇടുമോ ' തുടങ്ങിയ കാര്യങ്ങൾ വായിച്ചു മുരളീധരൻ നായർ ടെൻഷൻ അടിച്ചിരിക്കുമ്പോൾ ട്രംപ് അയാൾക്ക് നേരെ പുറം തിരിഞ്ഞു കിടന്നു തന്റെ മുടങ്ങിപ്പോയ ഉറക്കം പുനരാരംഭിക്കാൻ ശ്രെമിക്കുകയായിരുന്നു..

ഏതാണ്ട് ഒന്നര മണിക്കൂറിനു ശേഷമാണ് മുരളീധരൻ നായർ ഈരേഴു പതിനാലു ലോകങ്ങളിലൂടെയുള്ള യാത്ര കഴിഞ്ഞു ചാരുകസേരയിലേക്കു മടങ്ങിയെത്തിയത്.. 'കാര്യമായിട്ട് വാർത്തയൊന്നുമില്ല' എന്ന് പ്രാകിക്കൊണ്ടു പത്രവും വലിച്ചെറിഞ്ഞു കൊണ്ട് അയാൾ വീടിനുള്ളിലേക്ക് കയറി ..

ആവി പറക്കുന്ന ദോശ ചമ്മന്തിയിൽ മുക്കുന്നതിനിടെ ഒന്ന് തലയുയർത്തി നിർമല അയാളെ നോക്കി .. താൻ ഉണ്ടാക്കിയ ചായയേക്കാൾ കടുപ്പത്തിലൊരു നോട്ടം നിർമലക്കും സമ്മാനിച്ചു മുരളീധരൻ നായർ ബാത്റൂമിലേക്ക് കയറുകയും, നിർമല തന്റെ കർത്തവ്യം തുടരുകയും ചെയ്തു . വീട്ടിൽ അതൊരു പതിവായിരുന്നു. കഴിഞ്ഞ കുറെ മാസങ്ങളായുള്ള ഒരു പതിവ്.. 
കുളിമുറിയിൽ എണ്ണതേച്ചു സോപ്പും പതപ്പിച്ചു നിൽക്കുമ്പോൾ അയാൾ വീണ്ടുമൊരു യാത്ര പോയി . ഇത്തവണ സ്വന്തം ആഭ്യന്തര പ്രശ്നങ്ങളിലേക്കാണെന്നു മാത്രം.. അയാളും നിർമലയും ഇത്ര നാൾ എങ്ങനെ  വീട്ടിൽ ഒരുമിച്ചു താമസിച്ചു എന്നത് പോലും ചിലപ്പോൾ അയാൾക്ക് പിടി കിട്ടാത്ത ഒരു ചോദ്യമാണ്.
പ്രണയിച്ചു വിവാഹിതരായിക്കഴിഞ്ഞു ആദ്യ നാളുകളിൽ അവർ ഇന്ത്യയും റഷ്യയും പോലെയായിരുന്നു. അതിനു ശേഷം റഷ്യ ചൈനയും ഒടുവിൽ ചൈന പാകിസ്ഥാനുമായി മാറുകയായിരുന്നു.. നിർമല ചിലപ്പോൾ ഇന്ത്യയാകും. ചിലപ്പോൾ പാകിസ്താനും. അത് പോലെ മുരളീധരനും ..
ഇപ്പോൾ ശീതയുദ്ധത്തിന്റെ സമയമാണ്. തുടങ്ങിയിട്ട് കുറെയധികം നാളുകളായി. അങ്ങനെ പഴയ കാര്യങ്ങളൊക്കെ ഓർത്തു കൊണ്ട് നിന്നപ്പോഴാണ് മുരളീധരൻ നായർ മറ്റൊരു പ്രപഞ്ച സത്യം മനസിലാക്കിയത്.. 'വെള്ളം തീർന്നു'.. 'എടീ വെള്ളമടിക്ക്' എന്ന് മനസ്സിൽ പറഞ്ഞു കൊണ്ട് ഒറ്റത്തോർത്തുമുടുത്തു അയാൾ പുറത്തേക്കിറങ്ങി. മോട്ടറിലേക്കുള്ള വഴിയിൽ ഉടുത്തൊരുങ്ങി സുന്ദരിയായി നിർമല നിൽക്കുന്നു. 'മോട്ടറടിക്കാൻ എന്നോടങ്ങു പറഞ്ഞാൽ പോരാരുന്നോ?' എന്ന ചോദ്യം അവളുടെ മുഖത്തെവിടെയെങ്കിലും ഒളിഞ്ഞിരിപ്പുണ്ടോ എന്ന് മുരളീധരൻ നായർ അന്വേഷിച്ചെങ്കിലും അയാൾക്കതു കണ്ടെത്താനായില്ല
കുളി കഴിഞ്ഞു പുറത്തേക്കിറങ്ങിയപ്പോഴേക്കും നിർമല കോളേജിലേക്ക് പോയിരുന്നു. (തെറ്റിദ്ധരിക്കേണ്ട. പഠിക്കാനല്ല . ഒരു കോളേജിൽ പഠിപ്പിക്കാനാണ് നിർമല പോകുന്നത്)
കുളി കഴിഞ്ഞപ്പോൾ മുരളീധരൻ  നായർക്ക് നന്നായി വിശക്കുന്നതായി തോന്നി . തോന്നലല്ല. വിശക്കുന്നുണ്ട്. അയാൾ അടുക്കളയിലേക്കു ചെന്നു.. അയാളുടെ കാൽപ്പെരുമാറ്റം കേട്ട് പരസ്പരം പ്രണയിച്ചു കൊണ്ടിരുന്ന പല്ലികളും പാറ്റകളുമെല്ലാം പരക്കം പാഞ്ഞു. ഒന്നുമുണ്ടാവില്ല എന്ന് വ്യക്തമായി അറിയാമായിരുന്നിട്ടു കൂടി അയാൾ അടുക്കള ഒന്നു പരതി. മൂടി വെച്ച ഒരു പാത്രം തുറന്നു നോക്കിയപ്പോൾ , ഉണ്ടായിരുന്ന നേരിയ പ്രതീക്ഷ കൂടി നിരാശക്കു വഴിമാറി. അയാൾ തന്റെ വിശപ്പും നിരാശയും കൂടി പാത്രത്തിനു മേൽ പ്രയോഗിക്കാൻ തീരുമാനിച്ചു. സർവ ശക്തിയുമെടുത്തു അയാൾ അത് താഴേക്കു വലിച്ചെറിഞ്ഞു
'
ക്ലിങ് പ്ലിങ് ക്ലിങ് '..
DTS
എഫക്ടോടു കൂടി പാത്രം തറയുമായി കൂട്ടിമുട്ടി..

"നാശം.. ഉറങ്ങാനും സമ്മതിക്കില്ല.. ഇതൊരു പതിവായല്ലോ.." ഇങ്ങനെ പുലമ്പിക്കൊണ്ട് ദിവാകരക്കൈമൾ കിടക്കയിൽ നിന്ന് ചാടിയെഴുന്നേറ്റു
"
എന്താ മനുഷ്യാ?" അടുത്ത് കിടന്ന ഗിരിജ ഭർത്താവിനോട് ചോദിച്ചു
"
നീ കേട്ടില്ലേ മുരളീടെ വീട്ടിൽ പാത്രം വീഴുന്നത് .. ഈയിടെയായിട്ട് ഏതാണ്ട് സമയത്തു ഇതൊരു പതിവാ".. 
"
എനിക്ക് മനസിലാവാത്തത് വേറൊരു കാര്യമാ".. ഗിരിജ പറഞ്ഞു .
"
ആഹ് .. എന്താ എന്താ .. " കൈമൾ ആക്രാന്തത്തോടെ ചോദിച്ചു..
"
അവരുടെ വീട്ടിൽ പാത്രം വീഴുന്നതിനു നിങ്ങൾ എന്തിനാണ് എന്റെ ഉറക്കം കളയുന്നതെന്നുഅതും പറഞ്ഞു ഗിരിജ തിരിഞ്ഞു കിടന്നു.. അപ്രതീക്ഷിതമായ ആക്രമണത്തിൽ പകച്ചു പോയ കൈമൾ കിടക്ക വിട്ടെഴുന്നേറ്റു പ്രഭാത കാര്യങ്ങളിൽ വ്യാപൃതനായി.

കോളേജിലെത്തിയ നിർമ്മലയുടെ അടുത്ത് ഒരു ചൂടൻ വാർത്തയുമായാണ് ലക്ഷ്മി ടീച്ചർ എത്തിയത്
"
അറിഞ്ഞോ .. നമ്മുടെ 2nd ഇയർ ബോട്ടണിയിലെ സുമേഷും കീർത്തിയും കൂടി ഒളിച്ചോടി.. ഇന്നലെ ഉച്ച വരെ ക്ളാസ്സിലുണ്ടായിരുന്നു.. അത് കഴിഞ്ഞാ  രണ്ടും കൂടി മുങ്ങിയത്.. പെണ്ണാണെങ്കിൽ പൂച്ചയെപ്പോലെ പമ്മിയിരുന്നതാ ക്ളാസിൽ.. "
"
ഉം " നിർമ്മലയുടെ മറുപടി ഒരു മൂളലിലൊതുങ്ങി
"
രണ്ടിനേം തപ്പി വീട്ടുകാര് പാഞ്ഞു നടക്കുന്നുണ്ടെന്നാ കേട്ടത്.. ഇവിടെ പോലീസും വന്നിരുന്നു. അല്ലാ നിർമലേ.. നിങ്ങളും പണ്ട് ഒളിച്ചോടിയതല്ലേ.. എന്താ ഇതിന്റെയൊക്കെ ഒരു രീതി?".

ലക്ഷ്മി വിടാനുള്ള ഭാവമില്ല. നിർമല രൂക്ഷമായി ലക്ഷ്മിയെ ഒന്ന് നോക്കി. നിർമ്മലയുടെ മൂഡ് അത്ര ശെരിയല്ല എന്ന് മനസിലാക്കിയ ലക്ഷ്മി പതുക്കെ അവിടെ നിന്ന് രക്ഷപെടാനുള്ള മാർഗം തേടിയപ്പോൾ നിർമല ചോദിച്ചു. " മോനെ ഏതു കോളേജിൽ ചേർത്തു എന്നാ പറഞ്ഞത് ?". ലക്ഷ്മി സ്റ്റാഫ് റൂം വിട്ടു പുറത്തേക്കു പോയത് ചോദ്യം കേൾക്കുന്നതിന് മുൻപാണോ ശേഷമാണോ എന്ന് നിർമലക്കു മനസിലായില്ല.. 
സമയം വാഴയ്ക്ക് തടം വെട്ടുകയായിരുന്നു മുരളീധരൻ നായർ. പെൻഷൻ പറ്റിയതിനു ശേഷം ഇതൊക്കെയാണ് ഒരു എന്റർടൈൻമെന്റ്.. ചെറിയൊരു വരുമാനമാർഗവും. വാഴ, ജാതി, മാവ് , പുളി തുടങ്ങി ഒട്ടുമിക്ക വൃക്ഷലതാധിഫലമൂലാദികളും ചെറിയ പറമ്പിലുണ്ട്. കുറച്ചു നേരം പണിയെടുത്ത ശേഷം ഒന്ന് വിശ്രമിക്കാനായി അതിനടുത്തു തന്നെ അയാൾ ഇരുന്നു. മടിക്കുത്തിൽ നിന്ന് ഒരു സിഗററ്റെടുത്തു പുകച്ചു. പുക മുകളിലേക്ക് ഊതി വിട്ടു രസിക്കുന്നതിനിടെയാണ് തറയിൽ വീണു കിടന്ന ഒരു മാങ്ങ തിന്നുന്ന രണ്ടു അണ്ണാറക്കണ്ണന്മാരെ അയാൾ ശ്രെദ്ധിച്ചത്. ഒന്നാണും മറ്റേതു പെണ്ണുമായിരിക്കണം . അയാൾ മനസ്സിലുറപ്പിച്ചു.. അടുത്ത് കിടന്ന ഒരു കല്ലെടുത്തു രണ്ടിനെയും ലക്ഷ്യമാക്കി അയാൾ എറിഞ്ഞു.. എന്നിട്ടലറി. " ധൈര്യമുണ്ടെങ്കിൽ ഒറ്റയ്ക്കൊറ്റയ്ക്കു വാ.. valentines day ആഘോഷിക്കാൻ വന്നിരിക്കുന്നു, അതും എന്റെ പറമ്പിൽ. " രണ്ടും ജീവനും കൊണ്ടോടുന്ന കാഴ്ച കണ്ട ആശ്വാസത്തിൽ അടുത്ത പുക കൂടി വിട്ടുകൊണ്ടിരിക്കുമ്പോഴാണ് അടുത്തൊരു കാൽപ്പെരുമാറ്റം മുരളീധരൻ നായർ ശ്രദ്ധിച്ചത്..ദിവാകരക്കൈമൾ..
"
ആഹ്..കൈമളോ...എന്തൊക്കെയാണ് വാർത്തകൾ. ഇരിക്ക്." തന്റെ ഉദ്യാനത്തിലേക്ക് കൈമളിന് മുരളീധരൻ ഔദ്യോഗികമായി സ്വാഗതമരുളി..കൈമൾ മുരളിയുടെ അടുത്തു തന്നെ വന്നിരുന്നു..
"
നായർ സൽമാൻ റുഷ്ദിയെ കുറിച്ചു കേട്ടിട്ടുണ്ടോ?" ഇരുന്നപാടേ കൈമൾ ചോദിച്ചു.
'
ഉണ്ടല്ലോ' എന്ന മട്ടിൽ തലയാട്ടിയ നായരോട് കൈമൾ പറഞ്ഞു "കേട്ടിട്ടുണ്ടാവില്ല എന്നാ ഞാൻ വിചാരിച്ചത്..."
"
അങ്ങേർക്കു നാലുപാടു നിന്നും വധഭീഷണി കിട്ടിയ നോവൽ 'സാത്താന്റെ വചനങ്ങൾ' നമ്മുടെ ഷെൽഫിലുണ്ട്." റുഷ്ദിയെ അറിയാമെന്ന വസ്തുത നായർ ഒന്നു കൂടി കൈമൾക്കു മനസിലാക്കിക്കൊടുത്തു..
"
അപ്പൊ നായരെ..ഞാൻ പറഞ്ഞു വന്നത് അയാളുടെ എഴുത്തിനെക്കുറിച്ചല്ല..അയാളുടെ കുടുംബജീവിതത്തെക്കുറിച്ചാണ്.." ഒന്നു നിർത്തിയിട്ടു കൈമൾ തുടർന്നു.."അങ്ങേരു എത്ര കെട്ടിയിട്ടുണ്ടെന്നു നായർക്കറിയുമോ ?"
ചോദ്യത്തിൽ നായർ ഒന്നു വീണു..റുഷ്ദിയുടെ വീട്ടുകാര്യങ്ങളേക്കുറിച്ചു അയാൾ ഇതു വരെ ചിന്തിച്ചിട്ടുണ്ടായിരുന്നില്ല..
"
നാല്
നാലെന്ന സംഖ്യക്ക് താൻ പ്രതീക്ഷിച്ചതിലും വലുപ്പമുണ്ടെന്നു മുരളീധരൻ നായർക്ക് അപ്പോൾ മനസിലായി..നായർ ഒന്നമ്പരന്നു എന്നു മനസിലാക്കിയ കൈമൾ തുടർന്നു.."റുഷ്ദിയുടെ കാര്യം പോട്ടെ..അങ്ങേരു ഇന്റർനാഷണൽ ആണെന്ന് വെക്കാം..നമ്മുടെ ധർമേന്ദ്ര- മുൻ ഭാര്യയെ ഡിവോഴ്സ് ചെയ്യാതെ തന്നെയല്ലേ ഡ്രീം ഗേളിനെ കെട്ടിയത്..അതു പോലെ കരുണാനിധി..അങ്ങനെ എത്രയോ പേര്.." 
"
നിർത്ത് നിർത്ത്...അല്ലാ ഇതൊക്കെയെന്തിനാ എന്നോട് പറയുന്നത്..താൻ വീണ്ടും കെട്ടാൻ പോവാണോനായർ ചോദിച്ചു..
"
ഹഹഹാ...കെട്ടിയാൽ കൊള്ളാമെന്നൊക്കെയുണ്ട്..പക്ഷെ അവളു സമ്മതിക്കുമോയെന്നറിയില്ല..ചിലപ്പോ സമ്മതിച്ചു കൂടായ്കയുമില്ല..ഈയിടെയായിട്ടു അവൾക്കെന്നെയൊരു വിലയുമില്ലെന്നേ..അപ്പോഴൊക്കെ ഞാൻ മുമ്പേ പറഞ്ഞ അണ്ണന്മാരെക്കുറിച്ചൊക്കെ ഒന്നു ഓർക്കും.." കൈമൾ പറഞ്ഞു നിർത്തിയപ്പോഴേക്കും നായർ അടുത്ത സിഗരെറ്റെടുത്തു കത്തിച്ചു..
"
എന്നാ ഞാനങ്ങോട്ടു ചെല്ലട്ടെ..ഞാനീപ്പറഞ്ഞതൊന്നും ഗിരിജയോടൊന്നും പറഞ്ഞേക്കരുതേ..അവളെന്റെ തലയെടുക്കും". ഒരു ചെറിയ ഓലപ്പടക്കത്തിന് തിരികൊളുത്തിയിട്ട് കൈമൾ വീട്ടിലേക്കു പോയി..നായർ കുറച്ചധികം ചിന്തിച്ചു കൂട്ടി...അതിനോടൊപ്പം വലിക്കുന്ന സിഗററ്റിന്റെ എണ്ണവും..ഒടുവിലത്തെ സിഗററ്റ് കൂടി വലിച്ചു തീർത്തിട്ട് നായരും പതുക്കെ വീട്ടിലേക്കു നടന്നു..

                                                        

രണ്ട്

കോളേജ് വിട്ടു വീട്ടിലെത്തിയ നിർമ്മലയുടെ കണ്ണുകൾ വാതിൽക്കൽ വെച്ചിരുന്ന പാൽക്കുപ്പിയിലുടക്കി. ഉച്ച കഴിഞ്ഞു കൊണ്ട് വെക്കുന്ന പാൽ ഉള്ളിലേക്കെടുത്തു വെക്കാതെ ഇങ്ങേരു അകത്തു എന്ത് പിണ്ണാക്ക് കലക്കുകയാണെന്ന് നിർമല ചിന്തിച്ചു. വാതിൽ ചാരിയിട്ടേ ഉണ്ടായിരുന്നുള്ളു.. ഇനി വല്ല കള്ളനും കേറിയോ ? കുറെ ചോദ്യങ്ങൾ നിർമ്മലയുടെ ഉള്ളിലൂടെ സഞ്ചരിച്ചു. അവർ പതിയെ വാതിൽ തുറന്നു..അവിടെ ആരും ഉണ്ടായിരുന്നില്ല..നിർമലയുടെ നെഞ്ചിടിപ്പ് കൂടി..ശ്വാസോഛ്വാസം വേഗത്തിലായി..അവൾ പതുക്കെ പ്രധാന മുറിയിലെത്തി. കാഴ്ച കണ്ടു നിർമല ഞെട്ടിപ്പോയി..മുരളീധരൻ നായരതാ വെറും നിലത്തു കമിഴ്ന്നു കിടക്കുന്നു..അവളുടെ ശബ്ദം പുറത്തേക്കു വന്നില്ല..അവൾ പതിയെ അയാളുടെ അടുത്തേക്ക് നടന്നു. ഫാൻ ഫുൾ സ്പീഡിൽ കറങ്ങുന്നുണ്ടായിരുന്നു..വിറയ്ക്കുന്ന കൈകളോടെ അയാൾക്ക് ശ്വാസം ഉണ്ടോയെന്ന് പരിശോധിക്കാൻ വേണ്ടി കുനിഞ്ഞതും മുരളീധരൻ നായർ തിരിഞ്ഞു കിടന്നതും ഒരുമിച്ചായിരുന്നു. നിർമല ഒരൊറ്റ നിലവിളി.. നിർമ്മലയുടെ നിലവിളി കേട്ട് അയാളുമുണർന്നു.. 
ഒരാവസ്ഥയിലും 'ഇതല്ല ഇതിനപ്പുറം ചാടിക്കടന്നവനാണീ കെ കെ ജോസഫ് ' എന്നാ ഭാവത്തിൽ തന്നെയായിരുന്നു അവരുടെയിടയിലെ മൗനം. രണ്ടും ഒരക്ഷരം പരസ്പരം ഉരിയാടിയില്ല. അങ്ങനെ ദിവസങ്ങൾ കടന്നു പോയി. പാത്രങ്ങൾ വീണ്ടും വീണ്ടും 'ക്ലിങ് പ്ലിങ് ക്ലിങ്' ശബ്ദങ്ങൾ ഉണ്ടാക്കിക്കൊണ്ടേയിരുന്നു.. ദിവാകര കൈമളിന്റെ ഉറക്കവും നഷ്ടപ്പെട്ടു കൊണ്ടേയിരുന്നു..
കൈമൾ പറഞ്ഞ കാര്യങ്ങളൊക്കെ നായർ ഇടക്കിടക്ക് ആലോചിക്കാറുണ്ടായിരുന്നു.'.കല്യാണം കഴിഞ്ഞിട്ട് വെറും മുപ്പതു വർഷമായപ്പോഴേ മിണ്ടാട്ടം ഇല്ലെന്നു വെച്ചാൽ കുറച്ചു കഷ്ടമല്ലേ..പിള്ളേരാണെങ്കിൽ ഇല്ല.ഇപ്പോൾ തന്നെ ഇല്ലാത്ത അസുഖങ്ങളൊന്നുമില്ല..ഷുഗർ, പ്രഷർ, കൊളെസ്റ്ററോൾ തുടങ്ങിയ ഉപദ്രവങ്ങളെല്ലാം കൊല്ലാൻ റെഡി ആയി നിൽപ്പുണ്ട്..ഇവളു വീട്ടിലില്ലാത്ത നേരം ഒരു വല്ലായ്മ വന്നാൽ ആരോടു പറയും..അല്ലാ..ഇവൾ വീട്ടിലുണ്ടെങ്കിൽ തന്നെ ആരോടു പറയും.' കുറേ ആലോചനകൾക്കു ശേഷം അയാൾ ചില കടുത്ത തീരുമാനങ്ങളെടുത്തേക്കാമെന്ന് ഉറപ്പിച്ചു..
അന്നൊരു വ്യാഴാഴ്ചയായിരുന്നു.. പത്രവായനക്കു ശേഷം വീടിനുള്ളിലേക്ക് കയറിയ മുരളീധരൻ നായർ എട്ടു ദിക്കുകളും നടുങ്ങുമാറുച്ചത്തിൽ വിളിച്ചു . "നിർമലേ ".. 
മാസങ്ങൾക്കു ശേഷമുള്ള വിളിയുടെ ഞെട്ടലിൽ , അടുക്കളയിലിരുന്നു ദോശ തിന്നുകയായിരുന്ന നിർമ്മലയുടെ വായിൽ നിന്നും ഒരു പീസ് പാത്രത്തിലേക്ക് വീണു.. നിർമ്മലയുടെ അടുത്തെത്തിയ മുരളീധരൻ നായർ തുടർന്നു.. 
"
ഭാര്യയും ഭർത്താവും മിണ്ടാതിരിക്കുന്നത് ലോകത്തിലെ ആദ്യത്തെ സംഭവമൊന്നുമല്ല.എന്നാൽ ഒരു വീട്ടിൽ താമസിച്ചിട്ടു മാസങ്ങളോളം മിണ്ടാതിരിക്കുന്നത് കേട്ടുകേഴ്വി  പോലുമില്ലാത്ത ഒരു സംഭവം ആണ്"

'ഇങ്ങേരു കൃഷിപ്പണി വിട്ടു മലയാള സാഹിത്യത്തിലേക്ക് കേറിയോ' എന്ന് നിർമല മനസ്സിൽ വിചാരിച്ചു..
മുരളീധരൻ തുടർന്നു " അത് കൊണ്ട് ഇതിനൊരവസാനമുണ്ടാക്കാൻ ഞാൻ തീരുമാനിച്ചു." ഒരു നിമിഷം ആലോചിച്ച ശേഷം അയാൾ തുടർന്നു. "തനിക്കറിയാമോ എന്റെ സുഹൃത്ത് ജയചന്ദ്രനെ.. 'കേരളനാടി' work ചെയ്യുന്ന.." നിർമല അറിയാമെന്നോ ഇല്ലെന്നോ പറഞ്ഞില്ല.
"
രണ്ട് വർഷം മുമ്പ് അയാളുടെ ഭാര്യ മരിച്ചു പോയി. അതിൽ പിന്നെ വലിയ ഏകാന്തത ആണ് ജയചന്ദ്രന്. കഴിഞ്ഞയാഴ്ച്ച ഞങ്ങൾ തമ്മിൽ കണ്ടിരുന്നു.ഇവിടുത്തെ കാര്യങ്ങളൊക്കെ അയാളോട് പറഞ്ഞപ്പോഴാണ് അയാൾ ഒരു വഴി പറഞ്ഞു തന്നത് .
'
എന്ത് വഴി ' എന്നാ ഭാവത്തിൽ നിർമല അയാളുടെ മുഖത്തേക്ക് നോക്കി.
"
ജയചന്ദ്രൻ പറഞ്ഞത് , പണ്ട് നമ്മൾ വീട്ടിൽ ഒന്നായിരുന്നു.. കഴിഞ്ഞ കുറെ നാളായി നമ്മൾ രണ്ടും രണ്ടായി ജീവിക്കുന്നു
വീട്ടിൽ നമ്മൾ രണ്ട് പേര് എന്നത് മൂന്നു പേരായാലെ പ്രശ്നം തീരു എന്ന്
നിർമ്മലയുടെ നെറ്റി ചുളിഞ്ഞു. പുരികം ചോദ്യചിഹ്നം മാതിരി വളഞ്ഞു മുകളിലേക്കുയർന്നു. " മൂന്നു പേരോ ? " സംശയത്തോടെ അവൾ ചോദിച്ചു
"
അതെ . മൂന്നു പേര് . ജയചന്ദ്രൻ പറഞ്ഞത് കൊണ്ട് മാട്രിമോണിയിൽ ഞാനൊരു പരസ്യം കൊടുത്തായിരുന്നു. ദേ നോക്ക്" അയാൾ കൈയിലിരുന്ന പത്രം അവൾക്കു നേരെ നീട്ടി. പത്രം പിടിച്ചു വാങ്ങി നിർമല വായിച്ചു.

'വധുവിനെ ആവശ്യമുണ്ട്

തന്റേതല്ലാത്ത കാരണങ്ങളാൽ ഭാര്യയുമായി അകന്നു ജീവിക്കുന്ന സുന്ദരനും സുമുഖനും ധനികനുമായ മധ്യവയസ്കൻ വധുവിനെ തേടുന്നു. വിവാഹബന്ധം വേർപെടുത്തിയവർക്കോ ഭർത്താവ് മരിച്ചവർക്കോ ബന്ധപ്പെടാവുന്നതാണ്.. ഫോൺ നമ്പർ . ........."

"ഫാ.... " നിർമ്മലയുടെ ആട്ടിനൊപ്പം തെറിച്ചു പോയ പാത്രത്തിന്റെ 'ക്ലിങ് പ്ലിങ് ക്ലിങ് ' ശബ്ദം കേട്ട് ദിവാകരകൈമൾ കട്ടിലിൽ നിന്നുരുണ്ടു താഴെ വീണു. എന്നാൽ പിന്നീടൊരിക്കലും അയാൾക്ക് ഞെട്ടിയുണരേണ്ടി വന്നിട്ടില്ല. കാരണം പിറ്റേന്ന് മുതൽ നിർമല മുരളീധരൻ നായർക്കും വേണ്ടിയുള്ള ദോശ ഉണ്ടാക്കി വെക്കാൻ തുടങ്ങുകയും 'ക്ലിങ് പ്ലിങ് ക്ലിങ് ' എന്ന ശബ്ദം എന്നെന്നേക്കുമായി ഒരോർമ ആയി മാറുകയും ചെയ്തു ..

Subscribe to IBS Softwares